1. La placa funeraria


Zósimo fue un legionario que vivió en Augusta Emérita en torno al siglo III de nuestra era, (la ciudad tenía ya más de tres siglos de existencia desde que fuera fundada por las legiones V y X bajo el mandato de Octavio Augusto) y del que únicamente conservamos una lápida funeraria que se encuentra en la Sala IV de la Planta Baja del Museo Nacional de Arte Romano de Mérida, dicha lápida funeraria fue encargada por su mujer. Zósimo era joven cuando murió, 37 años, y desconocemos la causa de su fallecimiento a tan temprana edad.
El monumento en cuestión es una estructura funeraria escalonada que se encontró en 1979 en la zona sureste de Mérida, extramuros de la antigua ciudad, en el interior de la zona arqueológica conocida como la Casa del Anfiteatro en las proximidades del Teatro y del Anfiteatro. Dicha estructura está formada por cuatro escalones, de sillares de granito con remate en forma de cipo en el que está incrustada la lápida funeraria. El tamaño del monumento es 1,65 de base y 2,50 de alto; el de la lápida de 28 cm x 26 cm y 3 cm de espesor.
La tumba se encontraba detrás del monumento, una sepultura de inhumación, sin ajuar y cubierta por una plancha de terrazo de 4 centímetros de espesor. El esqueleto se hallaba en la tierra sin ningún tipo de protección.

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Inscripción de Zósimo

2. La inscripción


La inscripción de la placa dice así:

D. M. S. GM. ZOSIMO BF LEG
VII GEM P.F. NATIONE
ITALO. ST.I.PENDIORON
XX Q VIXIT. ANNO
XXXVII MENSIBVS VII
DIEBVS XXXXVIIII IVNIA
VERA CONIVG. BENIGNISSI
MO ET VRGINIO POSVIT
H. S. E. S. T. T. L.

3. La transcripción


La transcripción que daría de la siguiente manera:

D(iis) · M(anibus) · S(acrum)GN(eo) · ZOSIMO · B(ene) F(ficiario) · LEG(ionis)
VII · GEM(inae) · P(iae) · F(elicis) · NATIONE
ITALO · STIPENDIORON
XX · Q(ui) · VIXIT · ANNO(rum)
XXXVII · MENSIBUS · VII
DIEBUS · XXXXVIIII · IVNIA
VERA · CONIVG(i) · BENIGNISSI

MO · ET · VIRGINIO POSVIT
H(ic) · S(itus) · E(st) · S(it) · T(ibi) · T(erra) · L(evis)

4. La traducción


Consagrado a los dioses Manes de Gneo Zósimo, beneficiario de la Legión VII Gémina Pía Feliz, itálico de nación, con veinte años de servicio; vivió treinta y siete años, siete meses y cuarenta y ocho días. Junia Vera dispuso esto para su esposo, bondadosísimo y casto. Aquí yace. Séate la tierra leve.

5. Biografía


Legionario romano
Legionario romano
Ya hemos dicho que Zósimo fue un legionario que vivió en Augusta Emérita en torno al siglo III de nuestra lo que nos permite, siempre siguiendo los estudios ya realizados, algunas reflexiones.

La inscripción comienza, como suele ser habitual, con la dedicación a los dioses Manes. El nombre de Zósimo es de procedencia griega, quizá una familia de libertos de ese origen, o de una de campesinos del sur de Italia, no adscritos a ninguna ciudad. Su profesión de beneficiario indica que formaba parte del personal del Gobernador de Lusitania. Como dice Antonio Blanco Frejeiro: "El officium de uno de estos gobernadores solía estar compuesto por personal procedente de las legiones y que comprendía un centurión ("princeps praetorii"), tras secretarios ("cornicularii"), tres administrativos judiciales ("commentarienses"), diez correos ("speculatores") y un elevado número de guardias y ordenanzas, los "beneficiarii", que, entre otras misiones, tenían la de dar escolta a su jefe". La placa indica que estuvo veinte años de servicio en el ejército por lo que podemos deducir que su ingreso en el mismo se hizo siendo Zósimo adolescente, unos diecisiete años.

Zósimo estuvo adscrito a la Legión VII Gemina acampada y germen de la ciudad de León y no a ninguna de las legiones fundadoras de la ciudad de Mérida, la Legio V Alaudae y Legio X Gemina.

La placa está dictada por su mujer, Junia Vera, que debió sufrir la pronta edad de la muerte de su marido, que podría haber llegado a centurión de no haber muerto tan joven. Finalmente, acaba el texto con la clásica fórmula, aquí yace, te sea la tierra leve. En cuanto al uso del adjetivo "virgineus", el mismo Blanco Frejeiro nos aclara: "Tal empleo fue corriente entre los matrimonios cristianos de Roma, que valoraban como virtud la castidad y la fidelidad de ambos cónyuges ("virgo ad virgine"), y no conocemos de él antecedentes paganos, de modo que el empleo simultáneo de la fórmula D.M. pudiera ser debido a una rutina de la que existen otros ejemplos, aunque no tan antiguos como éste, si la cronología que hemos propuesto no es demasiado alta".

6. Cronología del monumento


El monumento que asociamos a nuestro personaje Zósimo, legionario de la Legión VII, es una estructura funeraria escalonada que se encontró en la zona SE de Mérida, extramuros de la antigua ciudad en el interior de la zona arqueológica conocida como la Casa del Anfiteatro en las proximidades del Teatro y del Anfiteatro.
El recinto incluye un tramo de la muralla, otro de la conducción del acueducto de San Lázaro que captaba agua de diversos manantiales (los otros dos acueductos eran el de Los Milagros, desde el embalse de Proserpina, y San Albín, desde el embalse de Cornalvo), una torre de decantación de agua, restos de dos viviendas y un mausoleo.

El lugar ha deparado siempre importantes hallazgos desde las primeras intervenciones a mediados del siglo XX. Aquí presentamos estas intervenciones y el momento de aparición del monumento a Zósimo.

1947. Intervención encargada por la Dirección General de Bellas Artes y realizada por la Comisaría General de Excavaciones bajo la dirección de Serra i Ràfols, entonces Comisario Director de las Excavaciones Arqueológicas del Plan Nacional en Mérida. Los trabajos descubrieron una gran casa romana (conocida más tarde como La Casa del Anfiteatro por su cercanía a este), descubrimiento de su peristilo y de varias tumbas visigodas.

1957. Intervención de Marcos Pous y José Álvarez Sáenz de Buruaga con descubrimiento de más dependencias de la casa con restos de pinturas y mosaicos y más tumbas visigodas.

1964: Eugenio García Sandoval realiza la excavación más significativa descubriendo la totalidad de la planta del edificio. Se identifican los restos de la Casa Torre del Agua y los de una torre destinada a la decantación y distribución del agua procedente del acueducto de San Lázaro.

1979. Con el objeto de retirar escombros que se habían acumulado de excavaciones anteriores, se inicia un rebaje de la zona cercana a la carretera del Teatro, donde se encontrará, junto a otras sepulturas, prácticamente intacto un peculiar monumento funerario escalonado con una inscripción dedicada a Gneo Zosimo.

Monumento a Zósimo (MNAR)
Monumento a Zósimo (MNAR)


1980. Intervenciones en la zona baja de la Casa del Anfiteatro que aportan información sobre cronológica sobre la fundación de la vivienda.

1994. Campo de trabajo de verano promovido por la Dirección General de la Juventud de la Junta de Extremadura y el Patronato de la Ciudad Monumental de Mérida (Consorcio en la actualidad), bajo la supervisión de dos arqueólogos (Ana Bejarano y Félix Palma). Se excava en dos cortes, uno centrado en la muralla y torre del agua, el otro sobre un túmulo en la carretera que da acceso al teatro romano

Aparece el Dintel de los ríos, con la representación de los dos ríos de Mérida, Ana (Guadiana) con aspecto de hombre maduro y barbado y Barraeca (Albarregas) con aspecto de joven imberbe.

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Dintel de los ríos

Vista de conjunto de la zona frontal del dintel de mármol blanco, con casi una tonelada de peso. Estaba revestido al interior con una fina capa de pintura roja, como lo estuvo también el interior del mausoleo. En el centro una inscripción que dice así: Recommemoratio / C(ai) Iul(i) Successiani /3 (sevir) augustalis Emeritensis / Exsuperanti l(iberti).

1996 (agosto y septiembre). Se descubren varios conjuntos tumulares y puesta en valor del mausoleo e integración en el conjunto de La Casa del Anfiteatro.

7. Bibliografía


  • Blanco Freijeiro, Antonio, (1983): “Nuevas inscripciones latinas de Mérida”, Boletín de la Real Academia de la Historia, 180, Cuaderno 2, 1983, pp. 235-243.
  • Bejarano Osorio, Ana Mª (2004): El mausoleo del dintel de los ríos: los contextos funerarios tardíos en Augusta Emerita, Mérida, Cuadernos Emeritenses, Museo Nacional de Arte Romano, 2004.
  • Canto, A.M.; Palma, Félix y Bejarano, Ana, «El mausoleo del Dintel de los Ríos de Mérida, Revve Anabaraecus y el culto de la confluencia», Madrider Mitteilungen 38, 1997, págs. 247-294.
  • García Sandoval, Eugenio (1964): “Excavaciones arqueológicas en la zona de Mérida: la Casa del Anfiteatro”, VIII Congreso Nacional de Arqueología, Zaragoza, pp. 469-477.
  • García Sandoval, Eugenio (1966): “Informe sobre las casas romanas de Mérida y excavaciones en la Casa del Anfiteatro”, Excavaciones Arqueológicas en España, nº 49, 47 págs.
  • García Sandoval, Eugenio (1969): La Casa romana del Anfiteatro, 23 págs. + VI láms., Mérida.
  • Márquez Pérez, Juana y Nogales Basarrate, Trinidad (2002): “Espacio y tipos funerarios en Augusta Emerita”, Espacios y usos funerarios en el Occidente romano, Actas del Congreso Internacional celebrado en la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Córdoba (5-9 junio, 2001) / coord. por Desiderio Vaquerizo Gil, Vol. 1, 2002, págs. 113-144.
  • Pizzo, Antonio (2001): “La Casa del Anfiteatro de Augusta Emerita”, Mérida, Excavaciones Arqueológicas 2001, Mérida, pp.335-349.

8. Enlaces externos